Detrás del Ayuno Fadi Ayuno Lento

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Revisado por Hansa D. Bhargava, MD el 24 de junio de 2020

De los archivos de WebMD

24 de junio de 2020: como neurocirujano, neurocientífico y padre de tres niños, Rahul Jandial, de 47 años, necesita más agudeza mental que la mayoría para pasar el día. Su forma de lograrlo es única.

No desayuna la mayoría de los días de la semana. Y los lunes y jueves solo cenan.

«El cerebro es un vehículo híbrido y funciona mejor cuando cambia entre azúcar y grasas como la grasa», dice Jandial, MD, profesor asociado en la División de Neurocirugía del Centro Médico Nacional City of Hope, con sede en Los Ángeles. La forma más fácil de hacer esto es ayunar por un tiempo. «

Hay cosas a considerar, enfatiza, diciendo que esta práctica no es para todos. Pero, de acuerdo con investigaciones posteriores, puede estar en lo cierto.

Además de promover la pérdida de peso, el llamado ayuno intermitente puede proporcionar muchos beneficios sorprendentes para la salud, desde una mejor salud del corazón y el cerebro, reduciendo el riesgo de diabetes e incluso una vida más larga, según muestra una investigación reciente.

Aunque la mayor parte de la investigación se ha realizado en animales, se están realizando ensayos prometedores en humanos y muchos más están en marcha.

Y debido a cómo-libros como Comida rápidaJandial Neurofitness: los secretos de los cirujanos cerebrales para aumentar el rendimiento y dar rienda suelta a la creatividady respaldado por celebridades como el CEO de Twitter, Jack Dorsey (que solo come una vez al día), la gente está empezando a preguntarle a sus médicos al respecto.

«La evidencia de que el ayuno intermitente beneficia la salud de las personas obesas es muy sólida, y su capacidad para reducir o incluso reducir ciertas enfermedades es muy buena», dice Mark Mattson, PhD, neurocientífico de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore y autor de un artículo. Nuevo libro. el caso del ayuno intermitente en el El diario Nueva Inglaterra de medicina.

Nacido para ayunar

Como señala Mattson, la agricultura solo existe desde hace 10.000 años. Antes de esto, nuestros antepasados ​​no solo pasaban largos períodos de tiempo sin comer, sino que tenían que cazar cuando tenían hambre, una tarea que requería fuerza mental y física.

«Desde una perspectiva evolutiva, nacemos para funcionar bien en ambientes sin alimentos», dice.

Después de solo 12 horas sin comer, el cuerpo comienza a adaptarse para conservar la energía y funcionar correctamente, explica Benjamin Horne, PhD, profesor asistente de medicina en la División de Medicina Cardiovascular de la Universidad de Stanford.

Con su tanque de glucosa, o azúcar, vacío, comienza a quemar grasa y crear cuerpos cetónicos, que circulan por todo el cuerpo, aumentando la sensibilidad a la insulina, reduciendo la inflamación y alimentando el cerebro. El sodio en la sangre y una sustancia llamada TMAO (que está involucrada en las enfermedades del corazón) disminuyen, mientras que aumenta la cantidad de glóbulos rojos, lo que hace que el corazón sea más saludable. Y los niveles de un compuesto llamado factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF, por sus siglas en inglés), una proteína importante para mantener las neuronas sanas, se disparan.

Mientras tanto, las células pasan de la construcción al descanso y reparación, limpiando y reparando mitocondrias defectuosas (las centrales eléctricas de la célula) y reduciendo el estrés oxidativo (daño celular que provoca el envejecimiento muscular).

Cuando volvemos a comer, las células han cambiado para hacer un mejor uso de las grasas, los carbohidratos y las proteínas que les arrojamos.

«Cambiar entre el ayuno y la alimentación tiene sus propios beneficios», dice Mattson, y señala que las dietas restringidas en calorías o «cetogénicas», o las dietas altas en grasas, pueden no tener el mismo efecto. «Esto no es comida. Es su forma de comer».

Beneficios reales, riesgos reales

Esa forma de comer viene en muchas formas.

Algunas metas requieren restringir la alimentación a un período de 6 a 12 horas por día. Algunos recomiendan comer algunos días a la semana y luego reducir las calorías durante dos o tres días.

Se ha demostrado que todos estos métodos ayudan, y las investigaciones sobre la pérdida de peso y la salud metabólica son particularmente prometedoras.

Un estudio reciente de 12 semanas de mujeres con sobrepeso de 40 años encontró que aquellas que comieron solo 500 calorías, 3 días a la semana, y no redujeron las calorías los otros 4 días, perdieron la misma cantidad de peso que aquellas que redujeron las calorías a 1,200 . hasta 1.500 por día. Y en una prueba de 6 meses que incluyó a 100 mujeres, la mitad recibió ayuno intermitente 5:2 (ayunar durante 2 días y comer lo que quisiera durante 5) y la otra mitad con alimentos que redujeron las calorías diarias. cuarto. Los dos grupos perdieron aproximadamente la misma cantidad de peso, pero los del grupo 5:2 perdieron más grasa abdominal.

«No ofrece pérdida de peso, pero funciona y brinda a las personas una alternativa», dijo Felicia Lynn Steger, PhD, investigadora de ciencias de la nutrición de la Universidad de Alabama que ha abogado por el ayuno para los pacientes. aquellos que sufren de dietas convencionales.

Incluso si no hay pérdida de peso, el ayuno puede ayudar a combatir la diabetes y las enfermedades cardíacas, según muestran las investigaciones.

En un estudio reciente de la Universidad de Alabama, los hombres con diabetes que redujeron su alimentación de 9 a. m. a 3 p. m. durante cinco semanas, mientras comían lo suficiente para mantener su peso, vieron mejoras en la insulina y la presión arterial.

Y la investigación realizada por grupos religiosos ha demostrado que ayunar tan solo un día al mes durante un largo período de tiempo puede afectar la salud del corazón y la longevidad.

Horne, quien también es director de epidemiología cardiovascular y genética en el Intermountain Heart Institute en Salt Lake City, comenzó a investigar el ayuno hace 20 años cuando notó algo único en sus pacientes de Utah. Tenían una de las tasas más bajas de enfermedades del corazón en el país.

«Pensamos que debía haber algo en su vida que estaba impulsando esto», recuerda, señalando que alrededor de dos tercios de los residentes de Utah son miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, o la iglesia mormona, y son muy rápido. . Un domingo al mes. «El ayuno se ha vuelto muy difícil».

Horne siguió a 2000 pacientes durante 4 años y descubrió que los corredores habituales tenían un 45 % menos de probabilidades de morir durante el estudio y un 71 % más de probabilidades de desarrollar insuficiencia cardíaca. Las personas que ayunan suelen vivir más tiempo.

Piensa duro, vive mucho

Quizás el beneficio más impresionante pero menos investigado es en la salud del cerebro.

Los científicos saben desde hace muchos años que los cuerpos cetónicos, que se producen cuando el cuerpo carece de carbohidratos y pueden ingresar al cerebro, pueden ser una fuente de energía para las células cerebrales y calmar la «tormenta eléctrica» ​​o las convulsiones en las personas con epilepsia. . El ayuno también puede estimular la producción del neurotransmisor GABA contra la ansiedad. (Durante el ayuno de la película El maquinista(En el que perdió 62 libras, el actor Christian Bale lo describió como «el estado de logro más zen que he tenido en mi vida».) Y los estudios en animales han demostrado que el ayuno intermitente puede prevenir la muerte de las células cerebrales, protegiendo contra enfermedad de alzheimer. . – como signos, y para fortalecer la capacidad de aprender y recordar.

Por otro lado, cualquiera que sienta ganas de dormir después de comer una gran comida sabe que comer demasiado puede afectar la energía mental.

Pero los estudios en humanos que analizan el ayuno y la salud del cerebro han sido pocos, dice Mattson.

«En términos de tratamiento de enfermedades, se han realizado muy pocas investigaciones en humanos».

Pero se están realizando más investigaciones y los investigadores están analizando cómo el ayuno puede ayudar a tratar algunos tipos de cáncer, reducir los efectos secundarios de la quimioterapia y controlar la diabetes tipo 2.

A medida que avanza la investigación, muchos piden precaución.

«Hay muchas cosas que aún no sabemos», dijo Barbara Gordon, presidenta del departamento de alimentos y nutrición de la Universidad Estatal de Idaho. «La pregunta inminente es si esta dieta puede tener efectos adversos para la salud a largo plazo».

Gordon tiende a comer en exceso, lo que requiere que las personas pasen días enteros sin comer y puede conducir a «hábitos de alimentación y ayuno poco saludables». Y para las personas con diabetes, que toman medicamentos para controlar su nivel de azúcar en la sangre, el ayuno junto con el medicamento puede hacer que el nivel de azúcar en la sangre baje peligrosamente, advierte.

Y para aquellos que ya son delgados o viejos, el ayuno puede causar daño a los huesos y músculos.

«No queremos dejar que mucha gente se adelante a la evidencia», dice Jandial, quien no recomendaría el ayuno intermitente para un paciente con cáncer e insta a cualquier persona sana a consultar a un médico antes de intentarlo.

Pero para las personas como ella, que tienen la suerte de gozar de buena salud y poder elegir cuándo y qué comer, ve las pocas comidas salteadas como un pequeño sacrificio para obtener mayores beneficios.

«Si tengo la oportunidad de hacer un pequeño cambio en mi dieta que me dará una ventaja en mi mente, claridad y salud, ¿cuál sería?»

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