En un estudio publicado en Avances en la cienciaLos investigadores dicen que usaron proteínas de los huesos de 17 de las víctimas para determinar los alimentos que alimentaban a la gente de Pompeya.

Somos lo que comemos, y nuestros cuerpos construyen cosas nuevas usando la proteína que ingerimos. Los huesos siempre se descomponen y la proteína que contienen refleja el contenido de nuestra dieta reciente. En un estudio reciente, los investigadores compararon los niveles de proteína en huesos y peces, animales terrestres y plantas del mismo período de tiempo para determinar quién los estaba comiendo en ese momento.

Descubrieron que los hombres comen más pescado y las mujeres prefieren comer animales silvestres y frutas y verduras cultivadas localmente. El pescado era más difícil de encontrar y, por lo tanto, más caro, dicen los autores, lo que sugiere que el estatus social más alto de los hombres puede explicar las diferencias de género en sus dietas.

Para los humanos modernos, los hallazgos sugieren que la dieta mediterránea, a menudo citada como la más saludable para nosotros, ha cambiado poco en los últimos 2000 años. Los habitantes de la zona en el momento de la erupción del Vesubio probablemente comían más pescado que la dieta combinada actual, pero poco en cuanto a cereales.

El método de estudio, escribieron los autores, podría permitir más comparaciones de dietas pasadas con las versiones actuales e informar aún más nuestra comprensión de cómo estos cambios en la dieta afectan la salud humana.

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Fuentes

Avances en la ciencia: «Reconstrucción de los suplementos dietéticos de las personas afectadas por la erupción del Vesubio en Herculano en el año 79 CE mediante análisis de isótopos específicos de compuestos».