La gente comenzó a amar los carbohidratos hace mucho tiempo

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La gente comenzó a amar los carbohidratos hace mucho tiempo

De los archivos de WebMD

es Cara Murez
Reportero de HealthDay

MIÉRCOLES, 12 de mayo de 2021 (HealthDay News) — Los humanos y nuestros antepasados ​​no solo han comido carbohidratos durante más tiempo de lo que se pensaba, sino que una nueva investigación ha encontrado que estos alimentos ricos en almidón pueden haber desempeñado un papel en el desarrollo del cerebro humano. .

Un nuevo estudio que examina la historia de la densidad oral humana descubrió que los neandertales y otros humanos antiguos estaban acostumbrados a comer alimentos espesos hace 100.000 años, mucho antes de lo que se pensaba.

«Creemos que estamos viendo evidencia de un comportamiento primitivo que puede ser parte de la evolución del cerebro, o del desarrollo del cerebro humano», dijo la investigadora Christina Warinner, de la Universidad de Harvard. «Es evidencia de una nueva fuente de alimento que los primeros humanos pudieron aprovechar en forma de raíces, hojas secas y semillas».

El microbioma oral es el grupo de microorganismos en la boca. Ayudan a proteger contra enfermedades y promueven la salud.

Los hallazgos son parte de un estudio de siete años que involucró una colaboración de más de 50 científicos internacionales.

También mapearon los microbiomas orales de neandertales, primates y humanos, incluido un neandertal de 100.000 años, que se cree que es el microbioma oral más antiguo jamás secuenciado.

Los científicos analizaron los registros dentales de los humanos modernos y los neandertales, luego los compararon con los de los monos y simios, los parientes más cercanos de los humanos, y los monos aulladores, sus parientes lejanos.

Se analizaron miles de millones de piezas de ADN que se conservaron en la roca previamente formada para reconstruir sus genomas.

Los investigadores se sorprendieron al encontrar cepas de bacterias orales que están especialmente adaptadas para descomponer el almidón. Estas bacterias, del género Estreptococo, tienen la capacidad única de capturar enzimas que digieren almidón de la saliva humana y alimentarse. La maquinaria genética que utilizan para hacer esto es más eficiente cuando el almidón es parte de la dieta regular.

Los neandertales y los primeros humanos tenían parásitos que se formaban en sus dientes, pero la mayoría de los simios no.

«Parece que es la naturaleza humana la que cambia la forma en que vivimos Estreptococo fue capaz de hacer eso», dijo Warinner en un comunicado de prensa de Harvard.

Los resultados se publicaron el 10 de mayo en Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Los investigadores dicen que sus hallazgos tienen sentido porque para los cazadores-recolectores de todo el mundo, los alimentos nutritivos como las raíces subterráneas, los tubérculos como las papas y las nueces y las semillas son importantes y confiables.

El cerebro humano necesita azúcar como fuente de alimento y la carne por sí sola no es suficiente, dijo Warinner. El almidón constituye alrededor del 60% de las calorías de las personas en todo el mundo.

«Su disponibilidad es estacional para los cazadores-recolectores tropicales», dijo el coautor del estudio Richard Wrangham, profesor de antropología biológica Ruth B. Moore en Harvard. «Estas nuevas herramientas me hacen sentir mejor y fortalecen la nueva hipótesis sobre los neandertales de que su dieta era más sapiens de lo que pensaba antes. [meaning] seca y cocida».

El estudio también identificó 10 grupos de bacterias que han sido parte del microbioma oral humano y de primates durante más de 40 millones de años y todavía se comparten en la actualidad. Poco se sabe de ellos.

Los neandertales y los humanos modernos eran poco conocidos. Esta investigación implica la capacidad de analizar los microorganismos que viven en el cuerpo humano.

«Muestra que nuestro microbioma almacena información importante sobre nuestra evolución que a veces nos da información sobre cosas que no se dejan de lado», dijo Warinner.

Más información

El Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural tiene información sobre herramientas y alimentos antiguos.

FUENTE: Universidad de Harvard, comunicado de prensa, 10 de mayo de 2021

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