Los niños estadounidenses comen demasiada comida ‘ultraprocesada’

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Los niños estadounidenses comen demasiada comida ‘ultraprocesada’

MARTES, ago. 10 de enero de 2021 (HealthDay News) — Hamburguesas frías, bolsas de pizza y strudel tostador. Bebidas energéticas y refrescos azucarados. Cuero de frutas y papas fritas. Galletas y avena. Trozos de pescado y pollo.

Este tipo de comida rápida se considera «ultraprocesada» y los nutricionistas creen que puede estar en la raíz de la epidemia de obesidad en Estados Unidos.

Un nuevo estudio descubrió que dos tercios de las calorías que comen los niños y adolescentes estadounidenses provienen de alimentos procesados, una forma de comer que puede conducir a la obesidad en los niños.

Alrededor del 67 % de las calorías consumidas por niños y adolescentes provienen de alimentos procesados, en comparación con alrededor del 61 % hace dos décadas, según una investigación compilada por el Instituto Nacional de Salud.

Al mismo tiempo, la energía total consumida de los alimentos que no se usan o se dañan parcialmente se ha reducido de un 29% a un 24%, dijeron los investigadores.

Las buenas prácticas actuales pueden ayudar a los niños a llevar un estilo de vida poco saludable, dijo el investigador principal, el Dr. Fang Fang Zhang, profesor asociado de la Facultad de Ciencias y Políticas de Nutrición de la Universidad de Tufts, en Boston.

«Todos estamos ocupados en esta sociedad moderna. Tenemos menos tiempo para cocinar todo desde cero. Pero parece que dependemos más de la comida chatarra», dijo Zhang. «Es una señal de que debemos hacer algo al respecto, porque la tasa de obesidad entre los niños estadounidenses sigue siendo muy alta».

Aproximadamente uno de cada cinco niños es obeso, según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Los suplementos dietéticos contienen sustancias que favorecen el aumento de peso

El concepto de alimentos «ultraprocesados» es nuevo, introducido por primera vez por nutricionistas brasileños en 2017 como parte de un nuevo sistema llamado NOVA, y tiene como objetivo considerar cómo se producen los alimentos como parte de la nutrición de las personas.

Zhang explicó: «El procesamiento de alimentos por sí solo puede afectar la salud porque el procesamiento cambia el metabolismo del cuerpo y la composición de los alimentos». «Las personas que comen comida chatarra tienden a tener sobrepeso y tienden a comer más alimentos ricos en energía».

Los alimentos ultraprocesados ​​están hechos principalmente de productos industriales derivados de alimentos «integrales» pesados; los ejemplos incluyen jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, aceites vegetales hidrogenados y aislado de proteína de soya, junto con productos químicos diseñados para aumentar el color, el sabor o la vida útil.

Lona Sandon, profesora asistente del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas en el Departamento de Nutrición Médica, en Dallas, explicó que «los alimentos menos saludables están hechos de cosas que no puedes encontrar en tu cocina. Suelen contener azúcar, grasa, sal y otras cosas».

Para el estudio, Zhang y sus colegas revisaron 20 años de datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición de EE. UU., una encuesta federal que monitorea regularmente los hábitos alimenticios de los estadounidenses. Los hechos ocurrieron entre 1999 y 2018.

Los investigadores encontraron que los niños y adolescentes de todo el país consumían más calorías de los alimentos ultraprocesados, independientemente de la educación o los ingresos de sus padres.

Esto «sugiere que la comida chatarra es muy común en las dietas de los jóvenes de Estados Unidos y respalda la necesidad de reducir el consumo de comida chatarra entre todos los grupos de población», concluyeron los investigadores.

No todo fueron malas noticias. Por ejemplo, el consumo de bebidas azucaradas como fuente de obesidad infantil hizo que la ingesta calórica diaria de estas bebidas cayera del 11 % a alrededor del 5 % en las últimas dos décadas.

Si tienes que cocinar, probablemente esté bien.

Desafortunadamente, otros tipos de alimentos ultraprocesados ​​subieron al mismo tiempo. La ingesta diaria de energía procedente de alimentos listos para calentar y listos para comer aumentó del 2 % al 11 % durante el mismo período.

Los perfiles nutricionales muestran que los alimentos ultraprocesados ​​contienen más calorías de los alimentos (55 % frente a 43 %) y azúcares añadidos (19 % frente a 3 %) que los alimentos no ultraprocesados, mostró el estudio.

Los suplementos también contienen menos fibra y menos proteína (11 % frente a 21 %), hallaron los investigadores.

Los hallazgos fueron publicados el 2 de agosto. 10 en Revista de la Asociación Médica Estadounidense.

“Este tipo de alimentos satisfacen menos que los alimentos procesados ​​y menos procesados. Por lo tanto, la gente come más. También son más deliciosos, lo que lleva a la gente a comer más”, dijo Sandon.

«Saben bien y son buenos para padres e hijos. Los niños pueden ayudarse solos con este tipo de alimentos con poca o ninguna habilidad para cocinar», continuó.

Los padres y las escuelas deberían tratar de elegir alimentos que sean integrales o, al menos, parcialmente reemplazables, dijeron los expertos. Piense en los alimentos que tiene que cocinar en la cocina, en lugar de solo asarlos a la parrilla.

Las mamás y los papás que tienen poco tiempo también pueden pensar en formas de agregar alimentos más nutritivos, dijo Connie Diekman, nutricionista en St. Louis.

«Si necesita hacer una pizza para sus hijos, llevémosla a casa y agréguele verduras encima, así que ahora estamos fomentando la nutrición pero no la estropeamos», dijo Diekman.

Más información

Cambridge University Press tiene más información sobre el sistema alimentario NOVA.

FUENTES: Fang Fang Zhang, MD, PhD, profesor asistente, Facultad de Ciencias y Políticas de Nutrición de la Universidad de Tufts, Boston; Lona Sandon, PhD, Med, RN, LD, profesora asistente, departamento de nutrición clínica, University of Texas Southwestern Medical Center, Dallas; Connie Diekman, RD, MEd, dietista registrada, St. Luis; Revista de la Asociación Médica EstadounidenseOg. 10, 2021

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