¿Los parásitos intestinales retrasan el envejecimiento?

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Feb. 9 de enero de 2021: la idea de un gusano puede confundirlo, pero un tipo de parásito puede ayudar a las personas a prevenir la inflamación y otras enfermedades que acompañan al envejecimiento, sugiere un nuevo estudio.

Tal vez, dicen los investigadores, sería beneficioso reintroducir estos genes en los humanos de una manera terapéutica para retrasar el envejecimiento y brindar protección contra las enfermedades cardíacas y otras enfermedades.

El estudio, publicado en vida electronica, se fijan en los beneficios de los «viejos amigos» helmintos, gusanos que viven -normalmente sin problema- en los intestinos de personas y animales.

Las prácticas modernas de saneamiento e higiene han reducido en gran medida la cantidad de helmintos que se encuentran en los países desarrollados. Las personas con infecciones graves de helmintos transmitidos por el suelo pueden sufrir una amplia gama de enfermedades, como dolor abdominal, diarrea, pérdida de sangre y proteínas, erupciones rectales y retrasos físicos y cognitivos, dice el CDC.

Los investigadores, Bruce Zhang y David Gems, PhD, del Instituto de Envejecimiento Saludable del University College London, dicen que la disminución de microbios en los países desarrollados está relacionada con enfermedades inflamatorias como el asma, el eccema atópico, la inflamación de los intestinos, la esclerosis múltiple . , la artritis, es el primer tipo de diabetes.

Esto rara vez se encuentra en los países subdesarrollados, donde la gente vive con los intestinos llenos de microbios.

«Otra posibilidad», escribieron los investigadores, «es perder a un viejo amigo». [gut parasites] también aumenta la inflamación asociada con el envejecimiento conocida como inflamación.

Definen la inflamación como «una inflamación leve y sistémica que se desarrolla con la edad, sin ser atacada por patógenos». De esa manera difiere de la inflamación normal, que es la respuesta natural del cuerpo a las enfermedades y lesiones y es esencial para la curación.

La inflamación puede dañar sus músculos, órganos y huesos y provocar muchas enfermedades relacionadas con la edad, incluidas enfermedades cardíacas, enfermedades de los vasos sanguíneos, diabetes, obesidad, cáncer, Alzheimer y posiblemente síntomas graves de COVID-19, dice el estudio.

Esto lleva a los autores a preguntarse: ¿Puede la infección por gusanos proporcionar una protección significativa contra las enfermedades relacionadas con la edad?

Esto se puede hacer a través de una infección intencional, que ha funcionado en ratas experimentales. Pero puede haber otra forma de lograr los mismos objetivos, dicen los autores, sin que todos se traguen el gusano. Dicen que las proteínas derivadas de helmintos «parecen ofrecer una terapia segura y precisa y son muy apetecibles».

Los investigadores dicen que se necesita más investigación sobre los efectos de los parásitos helmintos en el envejecimiento.

«No hace falta decir que las mejoras en la higiene y la erradicación de patógenos han sido de gran beneficio para la sociedad», escribieron Zhang y Gems en conclusión. «Tras el éxito de los últimos 100 años en la erradicación de los males de las infecciones por helmintos, ahora parece ser un buen momento para volver a investigar los posibles beneficios, especialmente para nuestros ancianos, por extraño que parezca».

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