Los vegetarianos tienen mejor colesterol que los carnívoros

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11 de mayo de 2021: los vegetarianos tienen mejores niveles de colesterol y otras medidas de salud cardíaca que los carnívoros, según el estudio más grande de este tipo hasta la fecha.

Los investigadores compararon 19 medidas de salud relacionadas con la diabetes, la presión arterial alta, las enfermedades cardíacas, el cáncer y las enfermedades hepáticas y renales en 178 000 estudiantes que dijeron haber seguido una dieta vegetariana o carnívora durante al menos 5 años y publicaron sus resultados en línea. Congreso sobre Obesidad de este año.

Los beneficios para la salud que los investigadores encontraron para los vegetarianos fueron consistentes a pesar de la obesidad, los factores socioeconómicos y otros factores del estilo de vida, dijo el autor principal Carlos Celis-Morales, PhD, de la Universidad de Glasgow en Escocia.

El colesterol total y el colesterol LDL en los vegetarianos del estudio fueron un 21 % y un 16,4 % más bajos que los que comían carne. Pero algunos marcadores que parecen ser beneficiosos, incluida la vitamina D, fueron más bajos en las personas que comieron vegetales, mientras que otros considerados no saludables, incluidos los triglicéridos y el marcador de la función renal cistatina-C, fueron más altos.

Los resultados de este estudio confirman claramente la importancia de no considerar ninguna medida de la salud de forma aislada, dijo John C. Mathers, PhD, del Centro de Investigación de Nutrición Humana de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido. «La atención médica es compleja y las etiquetas en sí mismas solo cuentan una parte de la historia».

Mathers dice que llevar una dieta vegetariana puede ser saludable, pero advierte que «el hecho de que alguien haya excluido la carne de su dieta no significa que esté comiendo una dieta saludable».

Los resultados respaldan la evidencia previa de grandes estudios, dijo José Lara Gallegos, PhD, profesor titular de nutrición humana en la Universidad de Northumbria en el Reino Unido, que mostró que una dieta vegetariana está asociada con un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

Una dieta muy restringida también puede conducir a la desnutrición, dijo Gallegos. «Otras dietas menos restrictivas, como la dieta mediterránea, también están asociadas con… beneficios para la salud».

Muchas personas, ya sean vegetarianas o carnívoras, siguen dietas a corto plazo, por ejemplo, Atkins o dietas 5:2, y a menudo cambian de una a otra o dejan de comer por completo.

Los síntomas metabólicos tienden a mejorar dentro de los tres meses de comer ciertos alimentos, dijo Celis-Morales, pero los cambios en los resultados de la enfermedad tardan más en mostrarse. En un estudio publicado en diciembre pasado, él y sus colegas encontraron que los vegetarianos tienen un menor riesgo que los carnívoros de padecer enfermedades cardíacas y otras enfermedades cardiovasculares en los próximos diez años.

Celis-Morales y su equipo también están analizando datos para comprender si las dietas vegetarianas también conducen a un menor riesgo de cáncer, depresión y demencia en comparación con los carnívoros.

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