No tan rápido para culpar al metabolismo lento por el aumento de peso en la mediana edad

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Ago. 13 de enero de 2021 — Si bien varios factores pueden aumentar el aumento de peso en la mediana edad, es poco probable que un metabolismo lento sea uno de ellos, sugiere nueva evidencia.

Un equipo de investigadores de todo el mundo descubrió que la demanda total de energía del cuerpo aumenta después del nacimiento y alcanza su punto máximo aproximadamente al año. De hecho, después del aumento de peso, los niños de un año necesitan más calorías que los adultos. Después de un año, el consumo de energía disminuye aproximadamente un 3 % anual hasta los 20 años, se mantiene estable en la mediana edad y vuelve a disminuir después de los 60 años.

«No vemos ninguna evidencia de una disminución en el metabolismo en la mediana edad. Es sorprendente, porque es de conocimiento común que las personas tienen que su metabolismo se ralentiza a los 30, 40 años o con la menopausia, por ejemplo», dijo el autor principal, Herman. Pontzer., PhD.

«De hecho, nuestros resultados muestran que el metabolismo es estable entre los 20 y los 60 años», añadió Pontzer, profesor asociado de antropología evolutiva y salud global en la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte.

El estudio fue publicado en línea el jueves en Ciencias.

Toda la energía gastada o quemada es importante para la salud humana y la función corporal, pero poca investigación ha mirado más allá de las necesidades energéticas o cómo las demandas generales de la vida y el ejercicio diario afectan su calidad de vida.

Para obtener más información, Pontzer y sus colegas analizaron las necesidades energéticas totales de las personas entre los días 8 y 95. Los participantes incluyeron a 6421 personas en países 29. Las moléculas llamadas hidrógeno y oxígeno purifican el cuerpo.

«La percepción de las personas sobre su metabolismo tiene poco que ver con la forma en que realmente gastan su energía. Sospecho que lo que las personas experimentan y llaman metabolismo es su energía, su sensación de energía, o el peso que ganan», dijo Pontzer.

«Aunque en realidad no se correlaciona con las calorías quemadas por día».

Inesperado

Antes de la investigación, Pontzer informó un pequeño desglose de su experiencia. «Tengo 40 años y siento que mi metabolismo se ha ralentizado desde los 20, así que los resultados me sorprendieron», dijo.

Otra sorpresa fue el hallazgo «muy revelador» de cómo las tasas metabólicas cambian a lo largo de la vida, alcanzando su punto máximo en la infancia y cayendo después de los 60 años, dijo Pontzer.

Los requisitos generales de energía para los niños de 1 año fueron sorprendentes, dice el autor principal, John R. Speakman, PhD.

Curiosamente, las mujeres embarazadas en este estudio no tenían necesidades más allá de lo que se esperaría del aumento de volumen de un bebé en crecimiento.

‘Nuevos Esenciales’

El estudio «brinda nuevos conocimientos sobre el metabolismo humano», escriben Timothy Rhoads, PhD, y Rozalyn Anderson, PhD, en un artículo titulado «Efectos a largo plazo sobre el metabolismo».

Por ejemplo, dicen: «Está claro a partir de sus datos que los bebés y los adultos jóvenes forman dos grupos metabólicos distintos. Se ha dicho antes, pero los niños no son solo adultos pequeños».

Las diferencias metabólicas en los adolescentes tienen «implicaciones significativas para las pautas de nutrición y ejercicio, sin mencionar las pautas de medicamentos para adolescentes», dice Rhoads, afiliado a la Facultad de Medicina y Geriatría de la Universidad de Wisconsin-Madison Anderson. en el Hospital de Veteranos William S. Middleton Memorial en Madison.

¿Una cosa menos de la que preocuparse?

El estudio está en curso, y los investigadores esperan que sus hallazgos se mantengan con el tiempo. Si es así, “Creo que el mensaje principal es que no tiene que preocuparse [midlife metabolism changes] especialmente porque parece que nuestro metabolismo no está cambiando durante este tiempo», dijo Speakman, biólogo que dirige el Grupo de Investigación Energética de la Universidad de Aberdeen en el Reino Unido.

«Si está experimentando una propagación de mediana edad, probablemente se deba a que está comiendo más de lo que solía, no porque esté gastando menos», dice.

En el futuro, los investigadores quieren seguir estudiando las cuatro etapas diferentes del metabolismo en la vida de una persona. «Sería genial hacer un estudio longitudinal», dice Pontzer, «para rastrear a las personas en busca de cualquier cambio que veamos en nuestros documentos».

Los hallazgos pueden conducir a una nueva comprensión de la biología detrás del uso de energía a medida que las personas envejecen.

«Estos cambios parecen indicar que nuestras células y órganos están cambiando su comportamiento a lo largo de la vida de formas que no habíamos apreciado antes», dice.

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