¿Qué es la contracción de la inflación? Los estafadores aumentan los precios

Los estadounidenses piensan que comen mejor de lo que realmente comen

28 de julio de 2021: si su familia parece moverse más rápido de lo habitual, no significa que alguien esté disfrutando de un refrigerio secreto. Podría ser «shrinkflation» en el trabajo.

Shrinkflation ocurre cuando el costo del fabricante para producir un producto aumenta, pero no quieren aumentar el precio que paga en la tienda. Debido a que la mayoría de los consumidores son conscientes de los precios (probablemente sepa cuánto paga por las cosas que compra regularmente), la empresa limita su tamaño. Usted paga el mismo precio por su chocolate, cereal para el desayuno, papel higiénico o helado favoritos, pero no se da cuenta de que ha ido un poco más lejos hasta que el cartón se acaba antes de lo esperado.

La contracción no es nueva

Aunque le gusta la palabra «reducción de personal», el abogado y defensor del consumidor Edgar Dworsky la ha buscado durante años en su sitio web Consumer World. Dijo que suele subir durante los períodos de inflación.

«Los diseñadores tienen una opción», dice. “Aumentar el precio de un producto o aumentarlo de forma fraudulenta reduciendo el paquete. También pagas lo mismo pero obtienes menos».

Dworsky dice que la inflación por contracción se remonta a los días de la máquina de caramelos de níquel, cuando los fabricantes de chocolate necesitaban subir los precios. Los vendedores fallaron, ya que sus máquinas solo aceptaron monedas de cinco centavos. Entonces, en lugar de cobrar 6 centavos, los productores redujeron el metal. Problema resuelto, y lo ha sido desde entonces.

Durante la epidemia, Dworsky no vio un aumento en la disminución. Pero las tasas de inflación más recientes han mostrado la tasa anual más alta desde 2008. Ahora, la inflación se está intensificando, lo que se refleja en aumentos de precios inteligentes para cosas como bolsas de basura, chips de tortilla, dulces, comida para gatos y. Más información.

La pequeña comunidad en Reddit tiene alrededor de 10,000 miembros y publica nuevos modelos casi todos los días. Los últimos incluyen ambientadores, perfumes, chocolates e incluso una ensalada preenvasada comprada en la gran tienda, que pesa menos de cinco onzas. «La diferencia es obvia, todavía tengo hambre», dijo una persona.

Personas con inseguridad alimentaria golpeadas duramente

Antes de la pandemia, la inseguridad alimentaria, cuando el dinero le impide obtener suficientes alimentos, estaba en su nivel más bajo en 20 años en los EE. UU., según Feeding. América, que sigue al árbol. La agencia proyecta que la cantidad de estadounidenses con inseguridad alimentaria aumentará de 35 millones en 2019 a 42 millones este año.

Craig Gundersen, PhD, es profesor en el Departamento de Economía Agrícola y del Consumidor de la Universidad de Illinois en Champaign-Urbana. También es el investigador principal de Feeding America.

“La tasa de pobreza no aumentó en absoluto durante la pandemia, debido a los incentivos”, dice. «Pero tenemos que preocuparnos por la inflación, en parte debido a los incentivos que han creado la demanda de los consumidores. Esto eleva los precios, lo que hace que la gente pobre sufra más».

La contracción de la inflación puede afectar duramente a estas personas, dice la economista Diane Whitmore Schanzenbach, PhD, directora del Instituto de Investigación de Políticas de la Universidad Northwestern.

Él dijo: «Las familias con bajos ingresos gastan mucho dinero en cosas básicas como la comida.

Su investigación muestra que los alimentos, la vivienda, el transporte, la atención médica y la ropa en conjunto representan el 85% de los gastos de las familias de bajos ingresos, mientras que esos gastos solo consumen dos tercios de sus ingresos. ingresos familiares.

«Cuando los precios suben, perjudica a las personas pobres con ingresos fijos, que no tienen mucho tiempo en el presupuesto», dice.

Si una familia de bajos ingresos encuentra que las cosas que antes compraba, que alimentan a seis personas, ahora solo alimentan a cinco, por ejemplo, alguien pasa hambre o tiene que cambiar a alimentos de baja calidad.

«No me sorprendería en absoluto si esto les ayuda a comer mejor», dice Schanzenbach.

Cómo aumentar la inflación por contracción

El hecho de que un fabricante venda menos por el mismo precio no significa que usted deba pagar. Esto es lo que Dworsky recomienda que hagas:

  • Usa precios unitarios. En la mayoría de las tiendas de comestibles, las etiquetas de los estantes indican cuánto cuesta cada artículo (peso, cantidad, área, longitud o conteo). Cuando una empresa decide poner menos dinero en un paquete pero cobra la misma cantidad, el precio no cambia, pero sube. Ese símbolo también le facilita comparar productos similares de diferentes marcas. Si sube el precio unitario de tu pan de molde favorito, por ejemplo, puedes buscar otra marca que se mantenga igual.
  • Lea la letra pequeña. Si el paquete dice «nuevo y mejorado» o «nueva apariencia», verifique que el dinero dentro no se haya reducido. «Podría decir ‘40% más’, pero la etiqueta dice que es equivalente a una porción de 12 onzas», dice Dworsky. En algunos casos, el fabricante hace que el paquete se vea más uniforme agregando un inserto de plástico o empujándolo hacia abajo para que haya menos espacio.
  • Ver información nutricional. A veces, pero no siempre, los fabricantes limitarán el tamaño de cada pieza en el paquete. «Las bolsas empacadas se están encogiendo», dice Dworsky. Veías 24 horas hace unos años, luego 22, y ahora seis bagels pesan 20 horas Una porción sigue siendo un bagel, pero es más liviana, con menos calorías.
  • Compra en las tiendas. Cuando las empresas más grandes del país reducen su inventario, la industria de bienes raíces suele ser la última en hacerlo, dice Dworsky. “En My Stop & Shop, las principales marcas de jugo de naranja han reducido sus envases de 64 a 59 a 52 onzas. La marca de Stop & Shop sigue siendo de 64”.
  • Escriba al fabricante. Es posible que su queja no haga que la empresa devuelva el paquete original, pero puede enviarle cupones para productos gratuitos, dice Dworsky.
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